琥珀为什么能保存上亿年 人工琥珀和天然琥珀区别

全世界最大的琥珀价值2.5亿,一只雏鸟在琥珀中被封印近1亿年依然不腐;英国男子在山中散步时捡到4000万年前的琥珀,里面的蜘蛛清晰可见。

琥珀其实是一种化石,有很高的观赏价值和科研价值,琥珀中包裹的小生物历经千万年仍栩栩如生,让人称奇。既然如此,古代人为何不用琥珀来为遗体防腐呢,今天我们一起来探究一下。

琥珀为什么能保存上亿年 人工琥珀和天然琥珀区别

沉睡了近1亿年的小鸟

2017年科学家在缅甸著名的琥珀产区——克钦邦胡康河谷发现了一块奇特的琥珀,里面有一只栩栩如生的小鸟。这块琥珀距今已有9900万年的历史,也是科学家发现的第一件完整保存在琥珀中的古雏鸟标本。

这块琥珀长约9厘米,被困在琥珀中的小鸟清晰可见,从外观来看,这是一只刚刚破壳不久的反鸟类雏鸟(反鸟类是白垩纪出现的一类相对原始的鸟类),它刚刚出生几周,就不幸被松针类树木的树脂包裹住并被永远地困在了里面。

在琥珀里不仅可以看到它的体表呈现棕色,还可以清晰地看到它的头、颈、翅膀、尾巴和脚趾。

如此完整清晰的细节是科学家过去很少遇到的。加拿大皇家萨斯喀彻温博物馆研究员瑞安·麦凯勒表示:“在琥珀中看到如此完整的动物令人震撼。”这块琥珀化石成为科学家研究已经灭绝的反鸟类的重要依据。

英国男子捡到4000万年前蜘蛛琥珀化石

2016年英国37岁的男子科林伍德在肯特郡的山中漫步,他平常很喜欢捡拾各种各样的石头,这天他再次来到山中,边走边寻找。

行走间一块两英镑硬币大小的奇怪的“石头”引起了他的注意,他把“石头”放在阳光下仔细端详,发现里面有一只保存完好的蜘蛛。

他立刻意识到这块石头非比寻常,于是马上就将这块石头带到英国的历史博物馆去鉴定,果然不出所料,经过专家鉴定,这是一块有着4000多年历史的琥珀,价值连城。

最终科林伍德把这块珍贵的琥珀捐赠给英国自然历史博物馆。

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什么是琥珀

准确的说琥珀是一种透明的生物化石,这种古老化石的形成必须具备“天时地利”的条件。

首先,要有树木,主要是松柏科、云实科、南洋杉科等树种。

其次,必须有气候条件,天气一定要非常炎热,这样的气候使得树脂源源不断地滴落下来。

第三,恰巧有蜜蜂、苍蝇、蜘蛛或者其他小动物经过,而且它们正好被黏腻的松脂粘住。随着树脂不断滴落,昆虫被一层层包裹,

经历沧海桑田的变化,松脂球不断被冲刷、搬运、沉积,有的甚至在地下被掩埋数千万年,树脂的成分、结构和特征都发生了明显的变化,松脂球慢慢石化,形成罕见的琥珀。

其实大多数琥珀都是由松科植物的树脂石化而成,因此有人也把琥珀称为“松脂化石”。

在琥珀里除了可以看到蜜蜂、蚂蚁等昆虫外,它表面和内部最初树脂流动时产生的纹路也清晰可见,有时还可以见到动植物碎屑以及一些气泡。

琥珀的形状不一,体积一般不是很大,一般来说体积越大、形状越完美的琥珀价格自然就越高。

全世界最大的琥珀价值2.5亿,它重达19.2公斤、长59厘米、宽48厘米、厚19厘米。在这块19.2公斤的血珀被发现前,《吉尼斯世界之最大全》记录在册的最大的琥珀重15.25公斤。

琥珀种类繁多,绿茶珀、红茶珀、金珀、蓝珀、血珀、花珀、绿珀、蜜蜡等都属于琥珀。

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琥珀中的昆虫为什么不会腐烂

生物的遗体之所以会腐烂是因为生物体内的有机物被微生物分解为无机物,毫无疑问这一过程必须要有微生物的参与。琥珀中的小生物之所以不会腐烂,就是因为琥珀中微生物根本无法存活。

微生物的生存必须具备两个基本条件:水和空气。而琥珀中的微生物恰好失去了两种最宝贵的东西。

当琥珀中的那些小生物被厚厚的树脂包裹时,它们无疑就与外界的空气隔绝了。

琥珀的主体成分是树脂,树脂的主要成分是松烯、酒精和乙醚,这些成分都具有很强的挥发性,它们在挥发时带走了生物体内的水分,从而造成微生物的缺水。

因此琥珀中的微生物不仅失去了水分,也隔绝了空气,当然就没有了存活的机会,那么被困在琥珀中的那些昆虫或者鸟类遗体自然也就不会腐烂了。

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厚厚的松脂包裹住这些小生物,可以让它们千万年不腐,那么古代人为什么不用琥珀为遗体防腐呢?

首先,人类的遗体和动物的遗体相比,体型太大

人去世后遗体会迅速发生变化。我们一起来看一看:

去世1小时

人去世后新陈代谢停止,体内不能继续产生热能,原有的热能随着时间推移不断丧失,导致遗体体温持续下降,直至与外界温度接近或略低于外界温度。

遗体会慢慢变得僵硬,一些关节区域表现最为明显,逝者的嘴巴无法张开,脖子无法弯曲,四肢也无法动弹,同时肌肉也失去弹性。

去世2小时

人去世后心脏无法为身体各部位供血,血液处于停滞状态,只能在身体的最低处凝固。

同时因为体内的气血停止了,丧失了排毒和代谢功能,那么身体里的毒素和垃圾就会在皮肤上显现出来。

一般来说遗体的背部和臂部皮肤会最先出现暗红色或暗紫色的斑痕。刚开始出现斑痕的面积不大,随着时间的推移,斑痕会越来越多。

去世3-6小时

人去世后体内微生物就开始分解遗体,遗体慢慢腐烂,同时产生臭味。

刚开始气味小,几乎闻不到,积攒了三个小时后这些气体会慢慢从口、鼻、肛门等部位散发出来,所以古代有堵“七窍”的习惯,就是为了防止臭味外溢。

因为这种味道实在是太难闻了,像是臭鸡蛋加上烂肉或者咸鱼的味道。

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去世12小时

遗体中的微生物开始消化肌肉,遗体开始慢慢变软。

去世24—48小时

遗体的斑痕慢慢变成暗绿色,遗体内部腐败气体增多,压力增高,体内血液会不断被挤压,皮肤表层出现腐败水泡,部分血液进入到皮下静脉,形成腐败静脉网。

去世72小时

因为遗体内的腐败气体越来越多,遗体会慢慢膨胀,开始出现“腐败巨人观”现象。

主要表现为遗体面部肿胀、四肢粗壮、嘴唇变大且外翻、舌尖伸出、胸腹隆起、腹壁紧胀等。

去世20天后

遗体的软组织变成了半流动的液体,基本上已经完全腐烂,这些液体无法附着在骨骼上,会慢慢脱落下来,最终遗体成为一具白骨。

人去世后,遗体的变化非常迅速,想要做防腐措施就要和时间赛跑,最好提前准备好树脂。

和蜘蛛、蜜蜂、苍蝇或者鸟类的体型相比,人类的体型无疑是巨大的,不断滴落的松脂可以迅速将这些小动物的身体包裹住,但是想要包裹住人类的遗体,无疑需要数量庞大的树脂,想要找到如此多的树脂无疑是相当困难的。

琥珀为什么能保存上亿年 人工琥珀和天然琥珀区别

树脂形成速度慢,一旦凝固很难化开

如果要用树脂为遗体做防腐,那么就必须把树脂涂抹到遗体周身,最简单的方法是把遗体放到分泌树脂的树木下,但是树木分泌树脂的速度很慢,有可能树脂还没有包裹住遗体,遗体就已经腐烂了。

还有一种办法是采集天然树脂,然后将其融化,再涂抹到遗体身上,但是我们都知道树脂一旦凝固,就会非常坚硬,很难将其再次融化,古代也不具备这样的技术。

所以,用树脂来为遗体做防腐处理,可操作性不强。

琥珀为什么能保存上亿年 人工琥珀和天然琥珀区别

古代人对遗体防腐有更好方法

在古代,人去世后确实会进行一些防腐处理,而且方法多样,我们来看一下基本的方法:

1.水银防腐

水银是唯一的液态金属,而且是重金属,因为水银的密度远大于空气,可以阻断空气。

没有了空气,微生物就失去了生存和繁殖的条件,分解遗体的微生物、细菌无法生存,遗体自然不会腐烂。

在古代一些入殓师用水银为遗体“洁身”,然后用多层丝绸将遗体包裹起 来,再将棺木中放入一些水银或者直接将遗体浸泡在水银棺之中,以达到防腐的目的。

2.用冰冷藏

在棺木中放置一些冰块,将遗体置于棺木中,形成相对密闭的冷冻空间,以此达到冷藏延腐的效果。

1991年,德国旅行者在靠近意大利和奥地利边界附近的阿尔卑斯山厄茨河谷的一处冰川发现了一具“冰人”遗体。

这个“冰人”应该是一位猎人,因为人们在他身旁发现了一张弓、十几支箭和一把铜斧。

这具遗体保存得相当完好,他临死前穿着鹿皮外套、防寒防雨的草编大衣以及头上戴的圆形小帽都清晰可见。

德国的英斯伯拉克法医研究所的专家对“冰人”进行了研究,发现“冰人”身高约1.6米,去世时的年龄在40—50岁之间,而且这具遗体已经有5300年的历史了,它是迄今为止保存得最完整、最古老的遗体,比我国马王堆发现的古遗体还要早3000多年。

虽然已经过去了几千年,不过令人惊奇的是“冰人”的皮肤、内脏,甚至眼睛都保持完好。

由此可见,用冰冻的措施来保存遗体确实效果非常不错。

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3.对遗体进行脱水处理

在埃及,一些入殓师在处理法老的遗体时有一个重要工序就是对遗体进行脱水处理。

入殓师会用布包裹一些泡碱填充进法老的腹部,然后将法老的遗体完全浸泡到泡碱粉中,这样做的目的就是让遗体变得干燥,防止遗体快速腐烂。

4.用混合郁金香汁液的酒消毒防腐

一些入殓师喜欢用混合郁金香汁液的酒为遗体沐浴,这种酒不仅气味醇香,还具有消毒作用,而且酒挥发后加速了棺内氧气的消耗,这无疑为遗体建立了缺氧条件,可在一定的时间内减慢细菌的生长和繁殖速度,延缓遗体的腐烂过程。

琥珀为什么能保存上亿年 人工琥珀和天然琥珀区别

5.棺内放置花椒、香料

在一些古墓中曾发现花椒或者龙脑、安息香等香料,有的墓穴里甚至还有香囊、香枕、熏香炉等。

香料可以散发香气,掩盖遗体散发的气味,同时花椒、香料本身具有较强的挥发性,这种气味充溢在封闭的棺椁内,对棺内微生物活动起到了一定的抑制作用,从而起到防腐的作用。

卢弼《三国志集解》卷六引《述征记》中有这样的记载:

刘表冢在高平郡,表之子琮捣四方珍香药物数十石,著棺中。苏合消疾之香,莫不毕备。永嘉中(310年),郡人发其墓,表貌如生,香闻数十里。

意思是刘表去世后他的儿子刘琮把许多香料放入棺木中,而刘表的墓穴被发掘时,香气远溢,刘表遗体保存得还很好。

入殓师通常会在棺内放置有杀菌作用的香料,棺椁四周用木炭、沙石填塞,这样一来墓室就与外界完全隔绝,形成了一个密闭空间。在香料的作用下,腐败菌就很难生存了。

琥珀为什么能保存上亿年 人工琥珀和天然琥珀区别

结束语

琥珀作为一种化石,充满了神奇色彩,人们总是喜欢通过观赏琥珀,去猜测发生在千百年前的故事。

琥珀里的小动物可以千年不腐,是有其科学道理的。尽管如此,用树脂为人类遗体做防腐处理并不那么好操作,不过古代人倒是也有不少其他方法。

对于这个问题,你有什么看法?

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